Tô bún hút thực khách bởi màu vàng nghệ đặc trưng cùng những miếng cá to và chắc bên trên.

Bún prohoc còn được người dân Sài Gòn gọi là bún num-bo-chóc, hay đơn giản là bún cá Campuchia. Món đặc sản của xứ sở chùa tháp xuất hiện ở Sài Gòn từ những năm 1970. Một trong những địa chỉ lâu đời bán món này là quán nhỏ trong chợ Lê Hồng Phong, quận 10.

Bún num bo chóc là đặc sản của Campuchia. Ảnh: Ái My.

Bún num-bo-chóc là đặc sản của Campuchia. Ảnh: Ái My.

Ông Ngô Văn Hoa (63 tuổi) cho biết, quán do thân sinh của ông gây dựng. "Sau hai năm quay về Việt Nam từ Campuchia, tức 1972, gia đình chúng tôi bắt đầu ổn định hơn nhờ kinh doanh các món đặc sản Campuchia. Từ ông bà, đến mẹ tôi là bà Tư Xê, giờ đến tôi là đời thứ ba", ông kể.

Tư Xê là cái tên mà người sành ăn ở Sài Gòn thường ghi nhớ mỗi khi thèm hương vị bún cá lạ miệng từ xứ sở chùa tháp. Theo chủ quán, hầu hết nguyên liệu để chế biến đều được lấy từ Campuchia, chủ yếu là gia vị. "Thành phần quan trọng để tạo nên mùi vị đặc trưng của món ăn là mắm prohoc (mắm bò hóc), trái trúc và ngải bún", chủ quán cho biết.

Đối với thực khách lần đầu thử món ăn, đây là một "thử thách" vì mùi mắm prohoc rất nặng. Món có vẻ đơn giản nhưng đòi hỏi người nấu phải rất khéo tay. Ngoài bún tươi, thành phần chính của món ăn là thịt cá lóc đồng và nước lèo được nấu theo công thức riêng.

Rau sống tươi ngon được phục vụ liên tục. Ảnh: Ái My.

Rau sống tươi ngon được phục vụ liên tục. Ảnh: Ái My.

Cá phải là loại cá lóc đồng có thịt chắc. Nước lèo của món ăn cũng được nấu từ từ cá. Điều làm nên sự thành công cho nước lèo là các loại gia vị được kết hợp một cách khéo léo, nghệ tươi tạo nên màu sắc đặc trưng của món này.

Khi thưởng thức, thực khách sẽ cảm nhận được nước lèo có được độ ngọt nhờ nấu từ cá lóc tươi nguyên con. Bạn đừng quên cho thêm các loại rau thơm, rau muống, rau chuối bào, ít cọng giá, bông điên điển, bông súng để tăng mùi vị của món ăn. Rau kèm phải là loại ăn sống mới ngon. Khách cũng có thể gọi phần đầu cá ăn thêm với giá khoảng 75.000 đồng.

Đều đặn mỗi ngày, hơn 4h sáng, ông Hoa cùng các thành viên trong gia đình thức dậy để chuẩn bị. Bếp lửa nổi lên, nồi nước lèo sôi sùng sục dậy mùi thơm phức níu chân khách từ hơn 6h. Quán nhỏ nằm lọt thỏm trong khu chợ đông đúc. Khách ngồi ăn trên bàn ghế bình dân như bao hàng quán khác trên đường phố Sài Gòn.

Mỗi tô đầy đủ có giá từ 45.000 đồng. Ảnh: Ái My.

Mỗi tô đầy đủ có giá từ 45.000 đồng. Ảnh: Ái My.

Chủ quán cho biết công thức nấu nướng vẫn được giữ y nguyên trong suốt gần nửa thế kỷ. "Mình mà thay là sẽ mất khách liền", ông nói. Nhờ vậy, quán ăn luôn đông khách vào những buổi sớm, đến khoảng 10h là không còn đồ để phục vụ khách.

Di Vỹ - VnExpress